La pulguilla de la patata (género Epitrix)

Descripción

Dentro del género Epitrix (Orden Coleoptera, Familia Chrysomelidae, Subfamilia Alticinae), existen varias especies que se consideran plaga en el cultivo de la patata y que provocan daños importantes. Las especies más importantes son: E. papa, E. tuberis, E. cucumeris y E. subcrinita. Son designadas con el nombre común de pulguillas. 

La necesidad de actuar de manera enérgica e inmediata contra esta plaga motivó la publicación de la Decisión de la Comisión 2012/270/UE en mayo de 2012 (modificada posteriormente en varias ocasiones), prohibiendo la  introducción y propagación de especies de Epitrix y adoptando medidas de emergencia que obligan a erradicar la plaga y a la realización de inspecciones anuales oficiales para detectar su presencia en todo el territorio nacional.

La detección temprana de estos coleópteros es esencial para su control. Es fundamental comunicar inmediatamente a las autoridades competentes en materia de Sanidad Vegetal de la Comunidad Autónoma correspondiente, cualquier sospecha de presencia de la plaga.
 


Legislación y medidas fitosanitarias

Para luchar contra la introducción de esta plaga en nuestro país, se aprobó en 2015, en el seno del Comité Fitosanitario Nacional, el Plan Nacional de Contingencia de Epitrix spp. Este incluye un Protocolo de Prospecciones para su detección precoz, y un Programa de erradicación que recoge las medidas que deben adoptarse en caso de que aparezca.

La legislación obliga a realizar inspecciones en todo el territorio para detectar la presencia de la plaga tanto en los tubérculos de patata como en plantaciones, así como en las otras plantas huésped. Cuando se confirma la presencia de la plaga en una zona determinada, se debe establecer sin demora una Zona Demarcada, compuesta de la zona infestada y una zona tampón. Estas zonas demarcadas deben estar publicadas y notificadas, pudiéndose conocer su delimitación y las medidas aplicadas en las mismas.

Hospedantes

Aunque su hospedante principal es la patata (Solanum tuberosum), también pueden tener otras especies de solanáceas como hospedantes tales como: el pimiento (Capsicum annum), el tomate (Solanum lycopersicum) o la berenjena (Solanum melongena).

Biología y síntomas

Los adultos del género Epitrix se alimentan de las hojas, por lo que en la parte aérea aparecen pequeños orificios (1-1,5 mm de diámetro). Alrededor de estos orificios las hojas pueden presentar pequeñas clorosis, lo que no suele tener una repercusión importante en el rendimiento del cultivo, salvo que se trate de poblaciones muy elevadas, unidas a un escaso desarrollo de la planta.
En los tubérculos afectados, se observan galerías sinuosas más o menos largas, de aspecto acorchado y pequeñas verrugas, provocadas por las larvas. Estos daños son generalmente superficiales y no afectan a la carne del tubérculo, pero el impacto estético deprecia su valor en el mercado. En ataques severos el daño causado por las larvas en las raíces puede provocar la muerte de las plantas. Las heridas producidas pueden ser vía de entrada para otros patógenos.
En el almacén ponen los huevos en los tubérculos y pueden causar daños muy importantes. La fase de pupa puede tener lugar en el suelo, en las paredes de los almacenes o en los sacos almacenados.
  • Galerias larvarias en tuberculo epitrix papa

    Fuente: Estación fitopatológica Areeiro-Dip. Pontevedra

  • Planta patata sintomas epitrix papa

    Fuente: Estación fitopatológica Areeiro-Dip. Pontevedra

Distribución

Mundial

Esta plaga es originaria de Norteamérica (California), donde se encuentra ampliamente distribuido, y se introdujo en Europa de manera accidental en 2004.


  • Epitrix papa distribution map eppo

Europa

Fue identificada por primera vez en Portugal y actualmente también está presente en España.

España
En España se encuentra en determinados municipios de las Comunidades Autónomas de Galicia, Asturias, Andalucía y Cantabria.

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