Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación
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Introducción

Los forrajes constituyen una parte importante de la alimentación animal. Forman este grupo de vegetales plantas herbáceas, anuales o plurianuales, gramíneas o leguminosas, cuyo aprovechamiento ganadero se puede realizar directamente mediante pastoreo, o derivando la producción mediante la práctica agrícola de la siega. Este forraje fresco puede suministrarse al ganado en verde o conservándolo reduciendo su grado de humedad hasta niveles que permiten su conservación en el tiempo y en el espacio. La fermentación anaerobia mediante silos es una de las prácticas tradicionales de conservación, la extracción del agua mediante métodos naturales (henificado) o con aporte de calor artificial (deshidratado) son prácticas que se realizan frecuentemente en las zonas productoras de cultivo de praderas artificiales.

De entre todas las especies forrajeras cultivadas en España, la alfalfa es la que más importancia superficial, productiva y económica posee.  

Las leguminosas forrajeras han formado parte siempre de las hojas de cultivo en las alternativas agrícolas, tanto las anuales (veza, haba) como las plurianuales (alfalfa sobre todo). La rotación de los cultivos entre los que se encuentra una leguminosa forrajera se ha mostrado siempre eficaz en sus diferentes aspectos medioambientales: conservación del suelo y lucha contra la erosión, conservación de los recursos hídricos, reducción de labores de cultivo, sustento de ecosistemas, lucha biológica contra plagas y enfermedades, disminución de la fertilización nitrogenada en el propio cultivo (si se trata de alfalfa) y en el siguiente en la rotación y el efecto de mitigación de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), incremento de la materia orgánica en el suelo y su consiguiente efecto sumidero de carbono, y su positivo efecto paisajístico en las especies vivaces (territorio verde todo el año, durante varios años). Todos estos efectos positivos constituyen un abundante y rico paquete de bienes públicos medioambientales.

El cultivo de la alfalfa ligado a la transformación como instrumento para distribuir en el tiempo una producción estacional, genera un considerable valor añadido al entorno rural donde se encuentra por el arraigo del binomio cultivo-industria.

Las leguminosas forrajeras (y en especial la alfalfa) contribuyen eficazmente a paliar el déficit de proteína vegetal para alimentación animal de la cabaña española y europea.

Dimensión económica

El valor medio de la producción de las plantas forrajeras de los últimos 4 años representa aproximadamente el 5,8% de la Producción Vegetal (PV) y el 3,4% de la Producción de la Rama Agraria (PRA) en España. En el caso concreto de la alfalfa, su valor representa el 1,0% de la PV y el 0,6% de la PRA. 

Los datos más actualizados del valor de la producción de las plantas forrajeras pueden consultarse en las Cuentas Económicas de la Agricultura (CEA) del MAPA:


Producción, superficie y explotaciones.

Producción  primaria: 

Según el último Anuario de Estadística del MAPA del año 2022 (datos 2021), en España la producción se ha elevado a 22,18 millones de toneladas de forraje en verde (22,18 millones de toneladas si se excluyen las praderas polifitas), de las que el 53% corresponde a especies leguminosas (entre las que destacan la alfalfa, con el 41,9% y la veza con el 9,9% sobre el total de forrajes) y el 45% a especies gramíneas (destacando el maíz forrajero con el 19,9% y el ballico con el 12,1% sobre el total de forrajes).

La producción media (en verde) de las últimas campañas (desde 2015) ha sido de 20,54 millones de toneladas (sin contabilizar las praderas polifitas). El 27% de esta producción se transforma en forraje desecado, el 32% se henifica, el 28% se destina al ensilado y el 12% restante se consume en verde.

Superficie de forrajes:

Según datos del Anuario de Estadística Agraria del MAPA del año 2022 (datos del año 2021), en España se han cultivado 963.509 hectáreas (sin contar praderas polifitas). El 52% corresponde a especies gramíneas y el 47% a leguminosas.

Los datos consolidados de superficie y de producción de forrajes a nivel nacional, así como el análisis provincial, pueden consultarse en el Anuario de Estadística (capítulo 7.5 cultivos forrajeros).

Los últimos datos provisionales y estimados de superficie y producción de alfalfa y veza pueden consultarse en el Avance de superficies y producciones de cultivos que mensualmente publica el MAPA.

También pueden consultarse los datos que ofrece la Encuesta sobre Superficies y Rendimientos Cultivos (ESYRCE).

Consulta los últimos datos de Superficie y Producción:

Explotaciones:

Según el Censo Agrario 2020 (último disponible) en España hay 95.272 explotaciones con cultivos cosechados en verde, de las que 61.262 explotaciones poseen forrajes verdes plurianuales, y 32.051 explotaciones mantienen leguminosas cosechadas en verde. En las tres categorías citadas, el mayor número de explotaciones se encuentra en la franja de más de 100 hectáreas de superficie.

Producción Industrial

En España la alfalfa sigue siendo la especie mayoritaria. En la campaña 2022/2023, la alfalfa representa aproximadamente el 80% de la superficie contratada para producción industrial, según datos de la Asociación Española de Fabricantes de Alfalfa Deshidratada (AEFA). 

El total de la superficie destinada a transformación en dicha campaña fue de aproximadamente 105.000 hectáreas, de las que más del 80% se cultivó en regadío. Las comunidades autónomas con mayor superficie cultivada con destino a la producción industrial son Aragón (53%), Castilla y León (19%), Cataluña (15%), Castilla-La Mancha (6%), Navarra (4%) y Andalucía (2%). 

La producción de transformados (deshidratados y secados de otra forma y molidos) en esta campaña 2022/2023 ha sido 1.263.041 toneladas, lo que supone una producción un 13% inferior a la anterior campaña, y un 11% inferior a la media de las últimas 4 campañas. Aragón (62% de la producción), Cataluña (16%) y Castilla y León (11%) fueron las principales CCAA productoras.

Organización del sector productor

El sector de los forrajes cuenta con una Organización Interprofesional, la Asociación Interprofesional de Forrajes Españoles (AIFE), que aglutina a las organizaciones de la rama industrial y de la productora del sector.

La Asociación Española de Fabricantes de Alfalfa Deshidratada (AEFA), está compuesta por 58 empresas asociadas, lo que representa aproximadamente el 90% de la producción española. Ostenta la representación nacional de la industria deshidratadora española ante los foros europeos del sector.

El sector, al igual que en campañas anteriores, cuenta para la campaña 2023/24, con un contrato-tipo homologado de compraventa de forrajes con destino a su transformación y comercialización. Este contrato-tipo es homologado por el MAPA para un año, y se encuentra publicado mediante la Orden APA/532/2023, de 18 de mayo, en el BOE.

Comercio exterior

España es, desde hace años, exportadora neta de forrajes desecados situándose, tras EE.UU., en el segundo puesto a nivel mundial.

Un análisis más detallado puede consultarse en el apartado de Comercio Exterior.


Precios

El MAPA publica en su informe de coyuntura con carácter semanal los precios medios ponderados de venta de la alfalfa deshidratada. Estos se calculan en base al porcentaje producido de cada formato (pacas, granulado), de la calidad (1ª y 2ª), así como el porcentaje de venta de cada mes de la campaña, e intervienen varias fuentes de información, entre las que se encuentran las más importantes lonjas del sector que se localizan en el valle del Ebro.

Medidas de apoyo y regulación del sector

En el siguiente enlace se disponen las medidas de apoyo y la normativa básica de aplicación del sector.

Novedades

Imagen del 2 volumen del Inventario

Inventario Conocimientos Tradicionales relativos a la Biodiversidad Agrícola

Publicado el 2º Volumen

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Imagen Estrategia Nacional de Parientes Silvestres de los Cultivos (PSC) y Plantas silvestres de Uso Alimentario (PSUA)

Estrategia PSC/PSUA

Estrategia Nacional de Parientes Silvestres de los Cultivos y Plantas Silvestres de Uso Alimentario

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Video divulgativo sobre el nuevo Sistema de Información de Mercados del sector vitivinícola (INFOVI)

Video divulgativo sobre el nuevo sistema de autorizaciones de viñedo a partir de 2016

Puesta en marcha de las obligaciones de gestión integrada de plagas (GIP) en España

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